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Certa vez, desprezei Journey em uma crítica de show. Cara, eu estava errado



CNN

Em agosto de 2006, eu trabalhava como redator de artes para um jornal quando meu editor me enviou para revisar um artigo. Jornada/Def Leppard concerto em um anfiteatro ao ar livre no subúrbio de Salt Lake City. Graças à internet, recentemente desenterrei minha análise.

“Se isso tivesse sido uma batalha de bandas, os roqueiros britânicos de pop-glam-metal teriam tirado o Journey do palco”, escrevi, chamando o Journey de “um ato de nostalgia e prazer culpado”. Em cinco anos, previ, “podemos ver esses caras jogando na feira estadual”.

Uau.

Quase 18 anos depois, Journey é uma das bandas de rock clássico mais queridas do mundo. A banda está atualmente encerrando uma turnê triunfante de 50 anos, depois tocando em algumas datas na Europa antes de retornar aos EUA para uma série de shows em estádios de verão com… Def Leppard. Eles podem ser mais populares do que nunca.

Chega de meus instintos como crítico musical.

Meu raciocínio naquela época era defensável. A banda de São Francisco, formada nos anos 70, não alcançava o top 10 há mais de 20 anos e estava lutando para encontrar um verdadeiro vocalista após a saída do vocalista original Steve Perry, conhecido por sua voz luminosa.

Mas meu timing foi terrível. Eu estava tão errado. E é tudo por causa David Chasealguns executivos de TV e uma música duradoura.

Dez meses depois, em junho de 2007, milhões de telespectadores ficaram grudados no final da série “Os Sopranos”, quando Tony Soprano jogou algumas moedas na jukebox de um restaurante e ligou “Don’t Stop Believin’” do Journey. A música tocou, quase na íntegra, por quatro minutos tensos quando Carmela e Anthony Jr. entraram, Meadow estacionou em paralelo, Tony olhou repetidamente para a porta e todos esperaram que algo ruim acontecesse.

Esta última cena do final de junho de 2007 de

Com seu final abrupto e direto, o episódio deixou os espectadores conversando por semanas e catapultou “Don’t Stop Believin’”, lançado em 1981, para o topo das paradas de vendas digitais. A música ganhou outro grande impulso dois anos depois, quando foi destaque no piloto para “Glee” da Fox e depois mais seis vezes ao longo da série – trazendo-o, e Journey, para uma nova geração de ouvintes.

A música já fazia parte da cultura. Ele havia sido apresentado em outros programas de TV, e o Chicago White Sox o adotou durante sua triunfante temporada na World Series de 2005. Mas “The Sopranos” e “Glee” levaram isso a um novo nível. No final de 2009, era o música mais vendida do século XX.

E assim, Journey estava quente novamente.

Para um sucesso tão grande, “Don’t Stop Believin’” é uma música meio curiosa. O refrão só chega perto do fim, depois de todos os versos E o solo de guitarra. Você realmente não pode dançar isso. Começa como uma história sobre uma garota de uma cidade pequena e um garoto da cidade que se encontram em um trem, depois se dissolve em uma imprecisão impressionista (“luzes de rua”, “pessoas”). E aqui está não existe tal lugar como “sul de Detroit”, a menos que você conte o Canadá.

Mas a música tem uma magia inegável como hino inspirador. Sim, posso viajar para a cidade grande de trem e me apaixonar! Sim, posso me tornar uma estrela do Glee Club! Sim, posso jantar com minha família mafiosa em um restaurante de Jersey cercado por inimigos em potencial e sobreviver (talvez)!

Uma cena do episódio piloto de

Jonathan Cain, tecladista do Journey e co-autor da música, disse que o título positivo veio das palavras de incentivo que seu pai lhe deu quando ele era um músico falido em Los Angeles na década de 1970.

“Eu estava morrendo de fome antes de chegar ao Journey”, Cain disse à CBS News. “E eu estava pedindo dinheiro emprestado ao meu pai, que não me deixou voltar para Chicago. Ele disse: ‘Você fica aí. Algo bom vai acontecer. Não pare de acreditar. E ele sempre dizia isso para mim. ‘Não pare de acreditar, Jon.’”

Nos últimos 15 anos, “Don’t Stop Believin’” se tornou um clássico do karaokê e um favorito para cantar junto. Já vi pessoas em piano-bares, em casamentos e em despedidas de solteira cantando (“Espere aí!”) enquanto esticavam os braços teatralmente para o céu. Eu posso ter sido uma dessas pessoas.

A música até se tornou associada à cura. Em 2020, nas primeiras semanas da pandemia, um hospital da cidade de Nova Iorque tocou “Don’t Stop Believin’” cada vez que dava alta a um paciente recuperado de Covid-19.

“Don’t Stop Believin’” é uma boa música? Até agora, isso é quase irrelevante. Tornou-se um daqueles gigantes culturais que transcende gêneros, décadas e gerações. Os adolescentes sabem disso. Os avós sabem disso.

E sim, foi completamente exagerado. Estou um pouco cansado disso, para ser honesto.

Mas naquela noite de agosto de 2006 – antes de se tornar um THING – parecia apenas mais uma música cativante no setlist do Journey. Não me lembro de nada de especial no show do Journey, exceto que eles foram seguidos pelo Def Leppard, que trouxe um novo nível de barulho e energia. Para um headbanging puro e visceral, é difícil competir com “Pour Some Sugar On Me”.

E foi basicamente isso que escrevi em minha crítica para o The Salt Lake Tribune, além de uma linha sobre como as músicas do Journey foram “marcadas por arranjos exagerados e uma sensação de que a banda – o que sobrou dela – está agarrada a glórias desbotadas”.

O guitarrista Neal Schon e o vocalista Jeff Scott Soto do Journey se apresentam na turnê de verão de 2006 da banda com o Def Leppard, em Mountain View, Califórnia.

Um sim.

Acho que é importante que os jornalistas admitam os seus erros. O que quer que você pense da música do Journey, as glórias da banda ainda estão em exibição. Em 2017, Journey foi incluído no Rock & Roll Hall of Fame.

Como crítico, avaliei o desempenho das bandas naquela noite de verão à medida que as via. Ainda mantenho essa avaliação. Mas não era justo presumir que eu sabia o que estava por vir para Journey. A vida lança bolas curvas. E todos nós merecemos uma chance de um segundo ou terceiro ato.

Após a turnê de 2006, o Journey substituiu seu vocalista por um cantor desconhecido que encontraram fazendo covers de rock no YouTube. O nome dele é Arnel Pineda, ele cresceu nas Filipinas e já foi sem-teto. Quando Journey entrou em contato com ele, ele pensou que era uma brincadeira. Agora ele é uma estrela do rock, com um tenor altíssimo que evoca o de Perry de antigamente.

É uma ótima história. Reviravoltas do destino podem mudar a trajetória de uma música, de uma banda de rock, de uma vida.

Quatro décadas depois do seu apogeu, os fãs ainda lotam arenas ao redor do mundo para ouvir Journey. Suas músicas continuam sendo um sucesso no rádio. A Forbes recentemente nomeou “Don’t Stop Believin’” o maior música pop de todos os tempos.

Esse tipo de conquista e poder de permanência merecem meus parabéns e respeito – mesmo que seja 18 anos tarde demais.

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