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Procurando músicas de compositoras? Aqui está um festival inteiro.

EUEsta é a época dos anúncios de temporada no mundo clássico, quando as orquestras lançam grandes PDFs detalhando sua próxima lista de programas, estreias, comissões e outras tarefas orquestrais importantes. É uma forma rápida de avaliar como o mundo clássico está respondendo às demandas do mundo real. Ou não.

Por exemplo, ao ler o anúncio da Orquestra Sinfónica Nacional sobre a sua Temporada 2024/25n, notei um recurso promissor que também me pareceu curioso. Ao longo da próxima temporada, o NSO apresentará obras das compositoras Jessie Montgomery (duas, na verdade), Jennifer Higdon, Cindy McTee, Gabriela Ortiz e um novo oratório encomendado a Julia Wolfe.

Notou algo que esses compositores têm em comum? Se você disser “mulheres”, você ganha meia estrela. Se você disse “mulheres vivas”, você entendeu tudo. Não que haja algo de errado com mulheres vivas – mas isso não é estranho? Num certo sentido, um aumento na presença tanto de mulheres como de compositores vivos sinaliza uma orquestra que atualiza o seu proverbial firmware, fazendo jus a todas as iniciativas de diversidade e estratégias de público lançadas durante a pandemia.

Mas também aponta claramente para trás, para uma lição de história incorreta que passamos séculos ensinando a nós mesmos – que a música feminina é algo categoricamente novo.

Isto não é para implicar com a NSO, cujas percentagens duvidosas quando se trata de programar mulheres compositoras correspondem aproximadamente às dos seus homólogos em outras grandes cidades americanas. É apenas uma realidade que impede uma realidade muito mais interessante.

Iniciativa Boulanger as cofundadoras Laura Colgate e Joy-Leilani Garbutt esperam mudar esse estado de coisas com Festival WoCoum festival anual de vários dias co-apresentado pela Iniciativa Boulanger e Strathmore que reúne uma comunidade pop-up de mulheres compositoras para três dias de performances, oficinas, debates, exposições musicais e instalações. O festival acontece em vários locais em Strathmore de 12 a 14 de abril.

Como eu, Colgate e Garbutt observaram mais trabalhos de compositoras vivas aparecendo em programas desde a pandemia, mas insistem que a extensão do problema exige ações corretivas mais abrangentes – juntamente com uma perspectiva histórica mais ampla.

Como disse Garbutt em uma entrevista por telefone: “Focar em compositores marginalizados em termos de gênero não significa apenas fazer música nova”.

“É preciso voltar ao ponto de partida”, acrescenta Colgate, “é preciso olhar para os contemporâneos de Beethoven e desses outros compositores e descobrir o que mais havia por aí. É assim que você diversifica. Você corrige o problema fazendo o trabalho, e ninguém está fazendo esse trabalho porque esses números estão em torno de 2%. Essa é a quantidade de programação que está sendo feita para compositoras históricas inanimadas. Dois por cento!

O relatório mais recente na diversidade de repertório de Liga das Orquestras Americanas mostra uma melhoria ligeira, mas dificilmente notável. Das 5.407 peças programadas na temporada 2022-23, apenas 12,2 por cento foram compostas por mulheres, vivas ou mortas (o número foi dividido igualmente entre mulheres brancas e mulheres negras). As obras de homens falecidos representaram 73,6 por cento das programadas naquela temporada, com as mulheres falecidas representando apenas 3,8 por cento.

Além do mais, a Colgate descobriu que quanto maior o orçamento de uma orquestra — ou seja, quanto mais estabelecida a orquestra — menor era esse número.

“Eles têm medo de que as pessoas não compareçam, mas não confiam no público”, diz ela. “Você está me dizendo que se você colocar Augusta Holmès ou Louise Farrenc em sua temporada eles não vão comprar uma assinatura? Isso é um absurdo.”

Esta resistência a medidas corretivas mais agressivas em relação à representação vem de toda a orquestra – diretores musicais que não programam obras de mulheres; músicos experientes que não estão muito ansiosos para aprender um repertório “novo”; departamentos de marketing sem saber o que dizer sobre compositores que a história manteve escondidos.

“Qualquer programação que esteja acontecendo agora e que não seja representativa é uma escolha”, diz Garbutt. “É uma escolha consciente excluir compositores que sabemos que existem e para os quais temos as partituras.”

O missão da Iniciativa Boulanger, que a Colgate co-fundou com Garbutt em 2019, é a promoção de música composta por “mulheres e todos os compositores marginalizados de género” através de “performance, educação, investigação, consultoria e encomendas”. Ao fazê-lo, a organização (que leva o nome da compositora francesa Lili Boulanger) pretende dissipar “um mito prejudicial de que as mulheres historicamente criaram pouco mérito artístico”, segundo o seu website.

Um aspecto importante do trabalho da iniciativa são os guias curriculares para educadores, apresentando aos alunos a história das compositoras antes que a história da música convencional possa ensiná-los o contrário.

“Acho que são enormes”, diz Garbutt por telefone. “Não deveria ser uma surpresa que as mulheres sempre compuseram música. E ao incluir isto nos currículos cada vez mais cedo, não será um ponto que precisaremos defender dentro de algumas décadas.”

Mas no centro do trabalho da iniciativa está a Banco de dados da Iniciativa Boulanger (BID), uma coleção de acesso aberto de mais de 8.000 obras de mais de 1.200 compositores, disponibilizada gratuitamente a músicos, maestros, administradores e exploradores musicais independentes.

Eles também oferecem serviços de consultoria para orquestras, ajudando a identificar obras de mulheres para complementar peças centrais canônicas – e evitar a abordagem de “embalagem de amendoim” na programação, onde obras curtas de compositores sub-representados são “pulverizadas” para preencher o espaço restante.

Mas, na opinião da Colgate, o primeiro passo para a mudança é uma mudança nos primeiros passos. Como musicista de orquestra de longa data – atualmente ela atua como concertino da Filarmónica Nacional — A Colgate conhece bem o lugar fundamental dos trechos na educação musical clássica, as passagens curtas das orquestras musicais exigem que músicos esperançosos toquem (digamos, um pouco do primeiro movimento da “Sinfonia nº 39” de Mozart para violinistas ou o terceiro movimento de A terceira de Brahms para violoncelistas).

“Os trechos que eu coloquei em meu cérebro quando estava no segundo ano da graduação? Eles ainda estão todos lá”, diz ela. “Toda a nossa estrutura escolar é baseada na execução de trechos para audições de orquestra. Mas se os estudantes de hoje conhecessem peças de Florence Price, Margaret Bonds ou Louise Farrenc ao mesmo nível que aquelas com quem cresci, o mundo poderia mudar em 20 anos.”

Através da iniciativa Redefinindo o Cânon No programa, as orquestras enviam suas listas de trechos atuais e uma equipe de “coletores de trechos” vasculha as composições do BID, em busca de trechos comparáveis ​​o suficiente em suas demandas técnicas para servir como substitutos para seleções mais comuns. Trabalhando com a Iniciativa, o Filarmônica Nacional está agora entre as primeiras orquestras a empregar uma lista de trechos com a maioria de compositores historicamente marginalizados.

“Quanto mais orquestras tivermos a bordo”, diz ela, “mais rápido chegaremos lá”.

É claro que uma parte importante do aumento da presença de compositoras é proporcionar mais espaço para que a sua música seja ouvida. É aqui que entra o WoCo Fest.

Produzido pela Boulanger Initiative e co-apresentado por Strathmore, o WoCo Fest representa uma tentativa de preencher um fim de semana e vários espaços com música de mulheres compositoras de todas as épocas, músicos no topo do seu jogo e ouvintes com fome de algo novo – parcialmente para provar que isso pode ser feito.

A festa de lançamento na sexta-feira no AMP by Strathmore contará com apresentações da dupla de violoncelo e bandoneon Arco & ,, do compositor e cineasta Be Steadwell, do Thalea Quartet (que também realizará workshops no fim de semana), da dupla de viola cajun-persa Tallā Rouge, da violoncelista Amanda Gookin e outros.

A partir daí, o festival – com o tema “Evolve” para sua iteração de 2024 – busca puxar o fio através de múltiplas eras da música. O conjunto barroco Música Spira fará um concerto de música no sábado à tarde de Isabella Leonarda, Maria Perucona, Francesca CacciniAntonia Bembo e Chiara Margarita Cozzolani.

Isto será seguido pelo violoncelista e compositor espanhol Andrea Casarrubios apresentando suas próprias obras ao lado de músicas de Nadia Boulanger (irmã mais velha de Lili). O Ghost Ensemble apresentará um programa comemorando sua colaboração de 12 anos com o compositor/oboísta/artista de instalação Sky Macklay (cujo inflável “Harmoniárvores”esculturas também estarão em exposição).

Pianista Sarah Cahill encerrará as apresentações de sábado com “O Futuro é Feminino”, um programa que vai do Barroco (Élisabeth-Claude Jacquet de La Guerre) ao Romântico (Farrenc), ao século XX (Margaret Bonds) até aos dias de hoje (Teresa Wong).

O festival termina no domingo com a apresentação do baterista e produtor de jazz quatro vezes vencedor do Grammy. Terri Lyne Carringtonque trará ao palco seu conjunto New Standards, com a participação do guitarrista Maria Halvorsonpianista Angélica Sanchestrompetista Milena Castadoo baixista Isaac Coyle, a dançarina Christiana Hunte e o vocalista Vuyo Sotashe.

Além de um fim de semana de apresentações de alta qualidade, Colgate e Garbutt esperam criar com WoCo um ambiente imersivo para mulheres em todos os cantos da música clássica se reunirem, interagirem, colaborarem e, principalmente, ouvirem umas às outras. Garbutt cita uma citação favorita de Carrington como uma espécie de guia.

“Ela disse que nosso trabalho é corretivo e coletivo”, diz Garbutt, “Isso se aplica a todos nós. Parece muito importante.”

Festival Woco: Evoluir acontece de 12 a 14 de abril em Strathmore, boulangerinitiative.org.

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