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Mesa redonda da NBA: analisando o retorno de Joel Embiid e se os Sixers podem chegar aos playoffs

No quarto trimestre do Filadélfia 76ers‘perda para o Guerreiros do Golden State em 30 de janeiro, Joel Embiid rasgou o menisco do joelho esquerdo quando Jonathan Kuminga pousou em cima dele durante uma perseguição por uma bola perdida. A equipe finalmente determinou que ele precisava de uma cirurgia para reparar o problema e, inicialmente, não estava claro quando ou se ele retornaria nesta temporada.

Essa pergunta foi respondida na última terça-feira, quando Embiid voltou à quadra para o confronto dos Sixers com o Trovão da cidade de Oklahoma. No final, ele perdeu pouco mais de dois meses, período durante o qual os Sixers foram 11-18 e caíram do quinto lugar na Conferência Leste para o oitavo.

Embiid marcou 24 pontos, seis rebotes e sete assistências em 30 minutos em seu primeiro jogo de volta para ajudar os Sixers a derrotar o Thunder. Ele então marcou 29 pontos, quatro rebotes e três assistências em 32 minutos na vitória crucial dos Sixers sobre o Aquecer. De repente, a cidade de Filadélfia tem esperança novamente.

Com Embiid de volta à ação e a pós-temporada se aproximando rapidamente, os especialistas da CBS Sports se reuniram para discutir o retorno do atual MVP e o que isso significa para as esperanças dos Sixers nos playoffs.

Quais são seus pensamentos iniciais sobre a aparência do Embiid nessas duas primeiras saídas?

Brad Botkin: Não tenho certeza de quanto mais os Sixers poderiam esperar de Embiid depois de dois meses de folga. Ele chegou à linha de lance livre 12 vezes em seu primeiro jogo de volta, retomando exatamente de onde parou, depois fez 29 pontos em 29 minutos, quando Philly marcou uma grande vitória sobre o Heat na quinta-feira, ficando a um jogo de um seis primeiras sementes. Ele parecia sem fôlego, naturalmente, mas não está longe. Os 3s caíram na quinta-feira. O jumper voltado para cima está limpo. Ele está acertando os corredores da linha de falta, pelo amor de Deus. Novamente, não tenho certeza se os Sixers poderiam esperar algo mais do que isso.

Jack Maloney: Eu concordaria com Brad que Embiid parece tão bom quanto ele e os Sixers poderiam esperar, dadas as circunstâncias. Este certamente não é o mesmo jogador destruidor de mundos que vimos no início da temporada, mas sua presença por si só causa problemas aos adversários e eleva seus companheiros. O fato de que os Sixers venceram imediatamente o Thunder e o Heat com ele no chão depois de fazer 11-18 enquanto ele estava fora realmente disse tudo o que você precisa saber.

James Herbert: O jogo de terça-feira foi bastante animador, mesmo com a ferrugem bem visível. No jogo de quinta-feira, ele descontroladamente superou minhas expectativas. Cerca de dois minutos depois, o Heat pediu tempo limite para 10-0 e, embora Embiid ainda não tivesse marcado, suas impressões digitais estavam por toda parte: triagem para Tyrese Maxeybackscreening Kelly Oubre aberto para um beco sem saída, deslizando para baixo em um Terry Rozier atirou e bloqueou Rozier fora de campo. Embiid não era perfeito – houve alguns golpes, alguns rebotes defensivos que ele não perseguiu e alguns, uh, lapsos na defesa de transição – mas, em geral, ele se parecia com ele mesmo. Não acho que seja coincidência que Embiid tenha chutado muito melhor no primeiro tempo do que no segundo, mas também não acho que isso seja condenatório ou algo assim. O cara conseguiu jogar 33 minutos em seu segundo jogo após uma cirurgia no joelho.

Sam Quinn: Ele está mais perto da força total do que poderíamos razoavelmente esperar. Não são apenas os fortes desempenhos estatísticos, mas também a carga de trabalho que os acompanha. Ele oscilou cerca de 30 minutos em seus dois primeiros jogos, sugerindo que seu condicionamento está muito melhor do que deveria estar depois de perder dois meses. Ele está se movendo bem. Ele assumiu completamente o final do jogo do Thunder, mesmo quando estava visivelmente exausto e, talvez o mais importante, ele tentou 12 lances livres naquele jogo. Se Embiid estiver razoavelmente saudável e empatando faltas em um ponto em que poucos times do Leste estão saudáveis ​​e empatando faltas, os 76ers terão uma vantagem pronunciada sobre a maior parte de sua competição.

Os Sixers têm apenas mais cinco jogos na temporada regular. Você acha que é tempo suficiente para ele recuperar o ritmo antes do início da pós-temporada?

Botkin: Considerando o ritmo que Embiid e os Sixers estabeleceram antes de cair, acho que ele pode recuperar uma boa parte do ritmo. Tudo isso? Eu não tenho certeza. Mas parece que ele será capaz de recuperar o suficiente e, com sorte, melhorará à medida que a série do primeiro turno de Philly avança, presumindo que eles saiam do Play-in. O que precisa ser considerado é o ritmo cada vez maior com que Philly está atuando nesta temporada no meio campo. Embiid é o centro do ataque de Nick Nurse, que se baseia em grande parte em ações fluidas de dois homens enquanto Embiid controla o tráfego. Isso exige muito tempo e expectativa e requer repetições. Essa é a parte que parece um pouco apertada.

Maloney: Achei notável este comentário após a vitória sobre o Thunder: “Vou levar um tempo para voltar a mim mesmo e realmente confiar em mim mesmo”, disse Embiid. O fato de ele ter conseguido retornar para qualquer ação da temporada regular é enorme, mas cinco a sete jogos – dependendo de quantos ele joga – com restrição de minutos não são suficientes para se preparar totalmente para os playoffs do basquete. Mas, novamente, um Embiid um tanto desajeitado é muito melhor do que nenhum Embiid.

Herberto: Seu ritmo pré-lesão? Quero dizer, ele marcava 40 pontos em quase todos os outros jogos e, quando perdeu 70, não foi tão chocante. Como a fasquia é tão elevada, a resposta é tecnicamente “não”, mas Embiid não deve ser julgado pelo que fez em Dezembro e Janeiro. Eu já gosto do jeito que ele e Kyle Lowry estão trabalhando juntos – no terceiro quarto contra o Miami, Lowry o abriu para um salto, ele conseguiu um 3 aberto para Lowry em um drible e os dois definiram telas duplas para Maxey – e ele e Maxey pegaram de onde pararam, mas gostaria de ver mais do jogo de dois homens Hield-Embiid que venho imaginando desde o prazo final da negociação. Eu realmente acho que há tempo suficiente para ele construir algum ritmo com seus companheiros e fazer com que todos se acostumem a jogar com ele novamente e, idealmente, a Filadélfia ficará mais coesa à medida que a pós-temporada avança.

Quinn: Bem, quatro dos cinco jogos restantes no calendário da Filadélfia são contra os moradores da base. Isso vai ajudar, e desde que o Filadélfia consiga evitar o oitavo lugar, eles não têm motivos para temer qualquer adversário da Conferência Leste que encontrarão nas duas primeiras rodadas. Ele não precisa estar 100% nas próximas uma ou duas semanas. Se ele conseguir ganhar força lentamente ao longo do próximo mês, a Filadélfia se tornará instantaneamente a maior ameaça de Boston na Conferência Leste.

Quando Embiid joga nesta temporada, os Sixers estão com 28-8 e têm uma classificação líquida de mais 8,9 com ele em quadra. Eles conseguirão chegar aos playoffs agora que ele está de volta?

Botkin: Fui ao QG da CBS Sports na manhã de quinta-feira e disse que não achava realista para Embiid voltar aos níveis anteriores à lesão em tempo suficiente para que os Sixers fizessem qualquer barulho real na pós-temporada. Agora não tenho tanta certeza. Mais uma vez, Embiid pareceu muito bem em seus dois primeiros jogos, e você deve se perguntar se sua lesão foi possivelmente uma bênção disfarçada, já que ele irá para os playoffs mais descansado do que nunca. Não só isso, mas Maxey, que fez 37, 11 e 9 na quinta-feira, agora conseguiu todas essas repetições como principal foco defensivo. Agora com Embiid de volta, Maxey pode estar pronto para jogar como o guarda da All-NBA que ele estava monitorando durante grande parte da temporada. Se Philly conseguir chegar ao 6º lugar, cuidado. Isso lhes daria os Cavs ou Knicks na primeira rodada. Mesmo no 7º lugar, eu daria a eles uma chance contra Milwaukee. Se eles caírem para o número 8, esqueça. Eles não estão derrotando Boston.

Maloney: Vou assinar com Brad novamente aqui. Se eles conseguirem de alguma forma chegar ao sexto lugar e evitar o torneio Play-In, isso lhes dará uma chance muito melhor. Eles não apenas evitariam o Celtas ou Dinheiro na primeira rodada, mas Embiid teria uma semana inteira de folga para descansar o joelho, em vez de ter que jogar pelo menos uma partida extra de alta intensidade. Mas eles podem fazer isso? Eles estão apenas um jogo atrás do sexto colocado Marcapassos na classificação, mas é essencialmente uma diferença de dois jogos devido ao desempate. Dados os respectivos calendários das equipes, não é impossível para os Sixers recuperarem esse terreno, mas também teriam que saltar o sétimo colocado Heat, o que é um fator complicador.

Herberto: Eu não sei se eles vaimas é claro que eles pode. Os Sixers eram considerados candidatos antes da lesão de Embiid e fizeram algumas jogadas inteligentes desde então. Com força total, acho que é uma equipe melhor e mais equilibrada do que na temporada passada, embora tenha menos poder de fogo com James Harden fora da foto. Nicolas Batum se encaixa perfeitamente no ataque da enfermeira, Kyle Lowry é ainda fazendo um milhão de pequenas coisas úteis e Oubre foi a melhor contratação orçamentária do verão passado. A vantagem aqui é óbvia, mas Embiid precisa aguentar, Melton precisa se recuperar e Filadélfia provavelmente precisa pular para a sétima ou, idealmente, sexta cabeça-de-chave. Sinto-me muito bem com esta equipa, mas sentir-me-ia melhor se tivesse a certeza de que não veria os Celtics antes das finais da conferência.

Quinn: Quem, além de Boston, deveria ser favorecido em relação à Filadélfia em uma série da Conferência Leste se o Embiid estiver com pelo menos 80%? Milwaukee está agora com 15-16 anos sob o comando de Doc Rivers. Os Knicks não têm Julius Randle. Donovan Mitchell entrou e saiu da escalação do Cleveland. Orlando praticamente não tem experiência em playoffs. A realidade da Conferência Leste agora é que qualquer time pode vencer qualquer adversário em qualquer série que não envolva o Boston Celtics. Se a Filadélfia chegar ao sétimo lugar, tudo se tornará possível.



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